關於 ESS Technology

chip1.jpgESS™ Technology 投入尖端的音訊技術已有三十多年。ESS Technology 是私營的無廠半導體公司,針對行動、消費者、汽車和專業音響發燒友系統,設計並行銷高性能的類比和音訊裝置。該公司在 1984 年由 Forest Mozer 成立,為各種裝置製造合成語音,包括第一波具備語音效果的玩具和代表性家用電腦系統,如 Commodore 64。 ESS Technology 如今以其高性能的音訊產品 SABRE 系列而馳名。

歷史

Fred Chan 和個人電腦革命

Fred Chan 於 1984 年加入 Forest Mozer,在 1985 年早期擔任公司的領導階層,並任命為董事會主席。Chan 因技術上的技能及商業上的敏銳度而備受器重。他是 AC Design Inc. 的創辦人和前總裁兼 CEO,這是一家 VLSI 晶片設計中心,他也是 CADCAM Technology Inc. 的共同創辦人、總裁兼 CEO。到 1980 年晚期,公司在語音合成方面佔統御地位,而 Chan 在迅速發展的個人電腦市場發現了莫大的商機。

在 1990 年早期,ESS 在其 AudioDrive 產品線首推單晶片音訊裝置,而成為個人電腦的技術先驅。 AudioDrive 整合個人電腦音效的所有元素,而無須額外且昂貴的裝置,例如附加音效卡。

ESS Technology 在 1995 年 10 月上市,並在 1996 年成為個人電腦市場音訊解決方案的領導者,佔 35% 的市場佔有率。 公司在近 1996 年晚期出貨的個人電腦音效卡超過 9000 萬張。

進入消費性電子用品

在 1990 年中期,ESS 進一步擴展其音訊版圖,也開始移入圖形市場。 AudioDrive 產品線開始提供包含高畫質性能和 3D 音效的產品,即音訊加速器和 AC’97 相容編碼器解決方案。

公司在視訊前端針對機上盒、視訊 CD (VCD) 和 DVD 應用裝置,推出進階單晶片 MPEG-2A/V 和傳輸解碼器。

與進階數位視訊壓縮的公司 VideoCore Technology Inc. 的併購,加快了進入視訊市場的速度。全新的 ESS 產品線稱為 VideoDrive,是以專利核心引擎以及可程式型多媒體處理器為基礎建置而成,當中包含與 RISC 處理器相整合的 DSP 架構。Videocore 提供解壓縮及顯示視訊影像所需的高性能。

公司如今已具備必要的技術組合,進入大型消費性電子用品市場。透過將前端與後端功能整合到單晶片上,ESS 在不犧牲視訊或音訊性能下,降低了 DVD 和 VCD 系統的整體系統成本。在視訊與音訊方面的核心專長,使 ESS 得以在視訊壓縮磁碟市場 (並迅速成為 DVD 市場) 當中,以 SoC 提供者的角色坐擁首席地位。

展開音訊革命

ESS 在 2000 年間,感覺到經濟衰退的影響,以及因串流內容服務的新興,對生活便利、競爭力和變遷的生態系統所產生的漸增壓力。這些市場勢力迫使該公司緊縮並放棄其 DVD 產品線。

並將重點放在雷射上,以改進音訊技術組合。ESS 在 2001 年進行了一項重大的合併,併購了一家小型加拿大公司 SAS,在卑詩省進行研發工作。 全新的 ESS 經由併購合作的加強,而有了重要的突破 – 他們創造出全新的 24/32 位元 8 頻道 SABRE DAC 解碼器,被真正的音響發燒友推崇為業界頂尖。

CEO Robert Blair 於 2007 年深感公司長期成功的關鍵在於領導類比技術。 在當年恢復收益後,與 Imperium Partners Group LLC 交涉了一項交易收購 ESS Technology,將公司改為私有。

2008 年尾,重新將焦點放在類比與音訊上,促使公司推出其最成功的兩個產品線:

SABRE (2008) – DAC 和 ADC 解碼器產品,最初獲得專業音響發燒友市場的青睞,而現在已移入智慧型手機、汽車和錄音室。

Crescendo (2010) – 條形音箱產品,運用公司與提供大型市場、家庭劇院消費性產品的 DVD OEM 的經驗。

公司在 2013 年首度推出第一款專攻行動市場的 SABRE DAC 解碼器產品。這些產品具有對音響發燒友級的裝置必備的低電源耗用和高端音訊需求等特色。

當今的 ESS Technology – 重新再創類比

ESS 在 2015 年與 Vivo 和小米等公司,以更多勝利的設計,將版圖擴展到行動市場。在佔領汽車和主流的消費性電子用品等相鄰新市場的同時,高階音響發燒友客戶仍具最高的重要性。對音訊的認識隨著使用者了解到需要更完備的解決方案提供更佳的音質,而日益增加。


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